Cochonilhas. Como tratar e evitar que matem suas plantas

A cochonilha (Dactylopius coccus) está entre as pragas de jardim que mais estragos fazem ao lado dos pulgões e caramujos. Elas medem não mais do que 3,5 mm, porém esses insetos sugadores de seiva podem fazer grandes estragos, não apenas pelos nutrientes que rouba, mas também por secretar uma espécie de cera que facilita o ataque de fungos, diminui a capacidade fotossintética da planta e, de quebra, atrai formigas doceiras.

Curiosidade sobre o bicho: são classificadas na ordem Hemiptera, sendo parentes próximos das cigarrinhas, cigarras e dos pulgões. São conhecidas mais de 67.500 espécies de Hemiptera. Aff!!!

Outra curiosidade: é verdade que comemos esse bicho?? Não é bem assim, mas para defender-se da predação por outros insetos, a cochonilha  produz ácido carmínico, que extraído de seu corpo e ovos é utilizado para fazer o corante alimentício que leva seu nome.

Sim, corante de cochonilhas, ok!

Mas, continuando, as cochonilhas apresentam formas muito variadas, o que dificulta a sua identificação, mas você já deve ter visto em alguma das plantas que cultiva uns bichinhos cuja coloração pode ser branca, marrom, avermelhada, verde ou enegrecida.  Algumas espécies possuem corpo mole e se depositam sobre as plantas como se fosse algodão, enquanto outras têm uma carapaça dura.  

No começo parece que esse bicho vive ali numa perfeita parasitose, mas aos poucos você vai percebendo os efeitos sobre a sua planta: as folhas começam a apresentar manchas e murchar. Logo em seguida, a planta perde vigor a ponto de às vezes matar sua planta.

Procure sempre observar suas plantas olhando debaixo das folhas em busca destes insetos predadores.

 Mas por que minha planta está com isso? O que fiz de errado??

Os insetos estão no ar, então até mesmo em ambientes muito saudáveis eles podem vir parasitar sua planta, mas vamos ser sinceros: entre os fatores que propiciam esses ataques, destaca-se a existência de solo ou substrato inadequado, quantidade insuficiente de luz, falta de água, déficit de nutrientes ou adubação em excesso. Outro fator favorável às cochonilhas é a eliminação dos predadores naturais, como percevejos, joaninhas, moscas e alguns fungos, e em ambientes urbanos esses predadores das cochonilhas quase não existem, não é verdade?

O que fazer:

Uma das formas de eliminar a cochonilha é molhar um algodão em álcool e limpar com ele as zonas afetadas da planta. É importante não deixar nenhuma cochonilha viva, já que poderia infectar a planta de novo.

Pulverize a planta com Óleo de Neem ou Óleo Mineral (compre na farmácia e utilize uma tampinha para cada 1 litro de água). Eles são defensivos naturais que criam uma camada impermeável sobre a cochonilha, impedindo-a de respirar. Isso só deve ser feito no final da tarde, quando o sol estiver mais ameno. A aplicação deve ser feita depois da rega.

Mova a planta para um ambiente fresco, com muita luz natural.

Se a planta infectada é muito grande, ou se tem várias plantas contagiadas, a melhor maneira para eliminar a cochonilha é fazendo uma solução:

Receita: 1 xic peq de álcool etílico, 3 gotas de detergente ,1 xic peq água quente com sabão em barra dissolvido e  1 colher pequena de óleo de Neem. Borrife as plantas com a solução uma vez por semana durante todo mês para se desfazer da praga.

Faça uma poda para remover as áreas mais comprometidas. Se for preciso, seja radical.

Sempre separe as plantas afetadas das saudáveis para evitar que a praga se propague. Se a cochonilha persiste após experimentar estas soluções caseiras, deverá fazer uma solução fitossanitária específica para a eliminação da cochonilha.

Após uma semana, verifique se o problema foi resolvido. Reaplique a pulverização com Óleo de Neem ou Óleo Mineral. Fique sempre de olho. Se as cochonilhas insistirem, faça uma nova limpeza e continue com as pulverizações semanais, com foco nas áreas mais afetadas. Neste caso, é bom avaliar as raízes da planta e lavá-las em água corrente, com certa pressão, para eliminar todas as cochonilhas.

– Prossiga com a fiscalização semanal e não interrompa o tratamento de forma alguma.

Mais uma perguntinha: o que é este óleo de Neem que vocês dizem ser um inseticida natural??

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O óleo de Neem, ou óleo de nim como é popularmente (e erroneamente) conhecido, é um óleo vegetal feito através da extração dos óleos essenciais das sementes e dos frutos do Neem.

Seu uso foi descoberto na Índia, onde é utilizado até os dias atuais na fabricação desde cosméticos até de remédios.

Como ele age não se sabe ao certo,  mas sabe-se que ele inibe o crescimento do exoesqueleto e atrapalhar o processo de reprodução, diminuindo dessa forma, a quantidade de pragas se desenvolvendo e se reproduzindo naquele espaço.

Também pela película que forma o óleo de Neem pode ser utilizado como forma de impedir que as fêmeas depositem seus ovos, evitando o surgimento de larvas. Então ele é um preventivo, dai você utilizar mesmo sem pragas porque ele consegue inibir o sistema hormonal das larvas, impedindo que essas cresçam e se reproduzam ok??